Australië, 1929. De Aboriginal Sam en zijn vrouw Lizzie worden door hun baas, de vriendelijke predikant Fred Smith, uitgeleend aan een net van het front teruggekeerde militair om hem te helpen zijn buitenpost te renoveren. Harry Marsh blijkt een bittere, gewelddadige man te zijn die hen met minachting behandelt. Wanneer Sam zich bedreigt voelt, escaleert de situatie in een schietpartij. Harry komt daarbij om het leven en Sam slaat met zijn zwangere vrouw Lizzie op de vlucht.
Een posse onder leiding van sergeant Fletcher achtervolgt de van moord beschuldigde Sam en zijn vrouw in de uitgestrekte Australische wildernis.
 
Sweet Country is gebaseerd op een echte rechtszaak in de jaren 20 waar een Aborginal – Wilaberta Jack – werd gearresteerd en berecht voor de moord op een witte man. Regisseur Warwick Thornton, die eerder het in Cannes bekroonde Samson & Delilah (2009) maakte, verwerkte deze geschiedenis in een spannend en prachtig gefilmd verhaal in de stijl van een western waarin het majestueuze Australische landschap een grote rol speelt. De hoofdrollen in de film worden gespeeld door Hamilton Morris, Bryan Brown (Cocktail) en Sam Neill (Jurassic Park, The Piano). Sweet Country viel in de prijzen op de grote festivals van Venetië en Toronto, waar ook de internationale filmpers unaniem zeer positief was. In The Hollywood Reporter werd de film omschreven als ‘a drama of imposing breadth and emotional depth’ en Variety noemde Sweet Country een ‘majestic Outback western.’
 
Vanaf 15 maart 2018 in de bioscoop en online op Picl
 

 

Quotes

★★★★★ “Fenomenaal” “Thornton bewijst opnieuw zijn talent voor het vertellen van verhalen en zijn oog voor schoonheid” De Volkskrant
★★★★ “De liefde voor het land en zijn oorspronkelijke bewoners zit in de diepste vezels van de film.” Trouw
★★★★ “Thornton simplificeert de geschiedenis niet tot een verhaal over daders en slachtoffers of over goed en slecht, maar laat de mens in al zijn grijstinten zien. Hard, maar vaak ook poëtisch en grappig.” VPRO Cinema
★★★★ “Indrukwekkend” “Prachtig” NRC Handelsblad
★★★★ “Imposante beelden” “Poëtische filmstijl” De Telegraaf
“Messcherp” “Eigenzinnig” “Thornton legt bloot hoe het moderne Australië werd gebouwd op onderdrukking, uitbuiting en slavenarbeid” Het Parool
★★★ “Het oogstrelende landschap is indrukwekkend” Algemeen Dagblad

Festivals

Venice Film Festival 2017 – Winnaar Special Jury Prize, Winnaar Premio Bisato d’Oro
Toronto International Film Festival 2017 – Winnaar Platform Prize
London Film Festival 2017 – Selectie Official Competition
International Rotterdam Film Festival 2018 – Selectie

Credits

Release: 15 maart 2018

 

Regie: Warwick Thornton
Met: Gibson John, Sam Neill, Bryan Brown
Australië — 2017 — 113 min.
 
Scenario: Steven McGregor, David Tranter
Cinematografie: Dylan River, Warwick Thornton
Montage: Nick Meyers
Originele taal: Engels
Kijkwijzer: