Sundance publieksfavoriet Ask Dr. Ruth biedt een onthullende blik op het levensverhaal en de baanbrekende Amerikaanse televisiecarrière van Karola Ruth Westheimer (Frankfurt, 1928). Bij een miljoenenpubliek beter bekend als de inmiddels 91-jarige sekstherapeut Dr. Ruth. Een verrassend, grappig en emotioneel portret van een vrouw die de preutsheid en het onbegrip uit de slaapkamers wilde krijgen. Iemand waarvan je alleen maar meer gaat houden als het hele verhaal verteld is.
 
Klein van gestalte, maar met een groot hart, drukte Dr. Ruth Westheimer een stempel op een hele generatie. Ongekend vrijmoedig en met humor besprak ze seks en relaties op radio en televisie. Een fascinerende documentaire waarin interviews met de energieke en onvermoeibare Ruth Westheimer afgewisseld worden met fraaie animaties die haar jeugdjaren verbeelden.
 
Als enige Holocaust overlevende van haar familie, verhuisde Ruth naar Israël en werd op haar 17e ingelijfd als sluipschutter in de paramilitaire organisatie Hagana. In 1950 verhuisde ze met haar eerste echtgenoot naar Frankrijk en studeerde er Psychologie aan de Sorbonne. Zes jaar later woont ze in Amerika en nadat ze haar master in sociologie behaald had, studeerde ze seksuologie en maakte carrière als onderzoeker en docent op prestigieuze universiteiten. Wereldberoemd wordt ze als schrijfster van meer dan 40 boeken en haar optredens in iconische radio- en tv-shows als sekstherapeut Dr. Ruth. Door haar onbevangen en levendige manier om over seks te praten, bevond ze zich in de voorhoede van de seksuele revolutie.

Quotes

★★★★ “een vrouw die je direct in je hart sluit” “Ga kijken en heb er een idool bij” De Telegraaf
★★★ “Een documentaire als Ask Dr. Ruth kan natuurlijk niet mislukken. De inmiddels 90-jarige Joods-Amerikaanse seksuoloog en tv-persoonlijkheid Ruth Westheimer is een fenomeen. Ze is grappig, uitgesproken, energiek. Een overlever; haar werk is haar wraak op de moord op haar volk.” NRC Handelsblad / nrc.next
★★★ “een zeer keurig filmportret” “… White (The Keepers) is er aardig in geslaagd om in elk geval een vogelvluchtfilm te maken die je met een verrassend goed gevoel achterlaat” Algemeen Dagblad
★★★ “Probeer maar eens om niet al in de openingsscène van de documentaire Ask Dr. Ruth voor de ontwapenende Westheimer te vallen. Maar regisseur Ryan White maakt ook meteen duidelijk dat je haar tekort doet door haarweg te zetten als knuffelbejaarde van nog geen anderhalve meter lang.” “Ask Dr. Ruth is een eerbetoon, doordrenkt van liefdevol respect voor haar doorzettingsvermogen.” De Volkskrant
★★★ “Een klein eerbetoon aan een bewogen leven en aan een vrouw die met haar seksuele adviezen voor veel mensen van beslissende invloed is geweest.” Trouw
★★★1/2 “Dat een vrouw van Joodse afkomst, wier ouders in de Holocaust ten onder gingen, anno nu nog in staat is haar verhaal te vertellen is een groot geschenk.” Cinemagazine
★★★★ “… de kijker zal niets dan bewondering voor Dr. Ruth kunnen opbrengen” “Ask Dr Ruth heeft veel lachen en tranen te bieden” Nieuw Israëlietisch Weekblad
Ask Dr. Ruth schetst een fraai portret: nog altijd is Ruth Westheimer, nu hoogbejaard, onweerstaanbaar als ze voor de camera verschijnt. Je hebt het gevoel alles aan haar te kunnen vragen.” De Groene Amsterdammer
“Haar levenslust – ondanks een dramatische jeugd – en haar rol in de seksuele revolutie zijn het ultieme recept voor een prachtige documentaire.” Opzij

Festivals

Sundance Film Festival 2019 – selectie Documentary Premieres

Credits

Release: 15 augustus 2019

 

Regie: Ryan White
Met: Ruth Westheimer
VS — 2019 — 100 min.

Cinematografie: David Paul Jacobson
Montage: Helen Kearns, Rejh Cabrera
Originele taal: Engels

Kijkwijzer: