De legendarische Amerikaanse choreograaf en danser Merce Cunningham (1919-2009) wilde geen avant-gardist genoemd worden, maar gewoon “danser”. De interpretatie ervan liet hij aan de toeschouwer, voor hem was dansen een kwestie van “mensen die op verschillende manieren bewegen”. Met intense energie en nieuwsgierigheid onderzocht hij de grenzen en mogelijkheden van het menselijk lichaam, met elementen uit klassieke en moderne dans. Ook wilde hij verschillende kunstvormen in een nieuwe context plaatsen, in nauwe samenwerking met mensen als componist John Cage (ook zijn levenspartner) en kunstenaars Robert Rauschenberg en Andy Warhol, die beide aan de wieg stonden van de Amerikaanse popart-beweging. Met zijn verhaal, zijn ideeën en innovatieve gebruik van technologie, beïnvloedt hij nog steeds nieuwe generaties dansers, kunstenaars en choreografen.
 
Regisseur Alla Kovgan combineert in deze 3D-documentaire de filosofie en het levensverhaal van Merce Cunningham tot een oogstrelende tocht door zijn creatieve brein. Van zijn begintijd als onsuccesvolle danser in het naoorlogse New York, tot zijn doorbraak als een van de meest visionaire en invloedrijke choreografen ter wereld. Met monologen en interviews met Cunningham en de mensen met wie hij werkte, archiefbeelden en dansfragmenten die door 3D-techniek nog meer overrompelen.
 
Vanaf 03 september 2020 in de bioscoop en online op Picl
 

Quotes

★★★★ “De documentaire Cunningham voegt aan het werk van choreograaf Merce Cunningham een sublieme 3D-registratie toe. Nooit naderde je het werk van een van de grootste dansvernieuwers van de twintigste eeuw van zo dichtbij.” NRC Handelsblad
★★★★ “Bij Cunningham is kunst veel basaler. Het kan van alles zijn, als het je maar uit patronen trekt, uit evenwicht brengt. Dat kan ook door je een fractie van een seconde schoonheid te laten beleven. Het moment waarop alles klikt.” Trouw
★★★ “Geen geijkte biografie met sprekende hoofden, maar zwart/wit-archiefmateriaal waarin we Cunningham en zijn gezelschap aan het werk zien, aangevuld met spectaculair verbeelde uitvoeringen van zijn choreografieën nu (…) Een eerbetoon trouw aan de meester, die dans niet zag als uitdrukking van gevoel of muziek, maar als een autonome, expressieve kunstvorm.” VPRO Gids
“De film is voor een zo groot mogelijk publiek. Je hoeft van tevoren niets te weten over Merce, of zelfs over dans, om de reis door Cunninghams werk te kunnen volgen.” Het Parool
“Wonderschoon! (…) “Ik denk dat iedere danser het zichzelf verplicht is om deze film te gaan kijken. Voor de fans is het een feest van herkenning en een lust voor het oog.” Dansdocent.nu
“Alla Kovgan, een Russische cineast die al jaren gefascineerd is door de wisselwerking tussen dans en film, omarmt de driedimensionale potentie van Cunninghams werk. De dieptewerking maakt het extra fascinerend te zien hoe de pointillistische decors en kostuums van kunstenaar Robert Rauschenberg in Summertime (1958) in elkaar overvloeien, alsof de dansers zijn opgeslokt in een reusachtig levend canvas.” De Filmkrant

Festivals

Toronto International Film Festival 2019 – Selectie TIFF Docs
IDFA 2019 – selectie
New York Film Festival 2019
BFI London Film Festival 2019

Credits

Release: 03 september 2020
 
Regie: Alla Kovgan
Met: Merce Cunningham
Duitsland, Frankrijk, VS — 2019 — 90 min.
 
Originele taal: Engels
Kijkwijzer: