Lyuda is een lokale partijbestuurder in Novotsjerkassk, een stad in het zuiden van de Sovjet-Unie. Ze is een trouw communist die tijdens de Tweede Wereldoorlog vocht voor de ideologie van Stalin. Wanneer een arbeidersstaking in de plaatselijke fabriek dreigt, pleit Lyuda voor een hard optreden om het verzet de kop in te drukken. Maar de demonstratie is onvermijdelijk en ook haar opstandige dochter kiest de kant van de arbeiders. De bijeenkomst wordt door de autoriteiten hard neergeslagen. Lyuda is getuige van het bloedbad en de paniek en komt tot het gruwelijke besef dat haar dochter mogelijk is omgekomen. Haar wereldbeeld kantelt. Ondanks de blokkade van de stad, de massale arrestaties en de pogingen van de autoriteiten om het bloedbad te verdoezelen, gaat ze wanhopig op zoek naar haar dochter. Het verhaal van de aangrijpende Russische film Dear Comrades! van Andrei Konchalovsky is gesitueerd in de Sovjet-Unie in 1962, ten tijde van Chroesjtsjov, toen een arbeidersstaking bloedig werd neergeslagen. Een geschiedenis die jarenlang in de doofpot werd gestopt. De in prachtig zwart-wit beelden geschoten film werd op het Filmfestival van Venetië in september dit jaar bekroond met de speciale juryprijs en is verkozen als de Oscar-inzending voor Rusland.

Quotes

★★★★ “It’s a film that understands that humour and horror are not always mutually exclusive and that even the worst moments in life carry an air of the absurd” The Guardian
★★★★ “It’s another lusciously realized exercise from Konchalovsky in film beautifully photographed and formidably choreographed resulting in another masterwork of the historical grotesque” IONCINEMA.com
“Both aesthetically and thematically the film is sure to provoke comparisons to Pawel Pawlikowski’s COLD WAR, which posited a similarly damning depiction of the Soviet propaganda machine.” The Playlist
“The film’s magnetic centre is a strong performance from Vysotskaya, working from a base line of initial testiness to rising anxiety and terror in face of the oppression that she realises she has been enabling.” Screen International
Excoriating proof that not all filmmakers are made sloppy or slipshod by anger. Some are made ever more righteously, icily precise.” Variety
“An important reminder of a Soviet horror swept under the rug.” Hollywood Reporter
“National soul-searching never really ends, but Dear Comrades makes the case that the quest is always worthwhile.” IndieWire

Prijzen

Filmfestival Venetië 2020 – Special Jury Prize
International Film Festival Rotterdam 2020 – Selectie Limelight

Credits

Release: 9 september 2021

 

Regie: Andrei Konchalovsky
Met: Yuliya Vysotskaya, Vladislav Komarov, Andrey Gusev
Rusland — 2020 — 121 min.
 
Cinematografie: Andrey Naydenov
Montage: Karolina Maciejewska, Sergey Taraskin
Originele taal: Russisch
Kijkwijzer: