Regisseur Sam Pollard toont in zijn documentaire Martin Luther King vs. The FBI hoe de vreedzame voorvechter van de Afro-Amerikaanse burgerrechtenbeweging Martin Luther King Jr, kort na zijn beroemde ‘I have a dream’ speech door de FBI werd aangemerkt als gevaar voor de toekomst van Amerika. Met behulp van vrijgegeven geheime staatsdocumenten en geïnspireerd op het werk van historicus en Pulitzerprijs winnaar David J. Garrow laat de documentaire zien hoe de FBI onder leiding van J. Edgar Hoover, een heksenjacht opende op King, waarbij hij constant in de gaten werd gehouden en lastiggevallen door de Amerikaanse regering. Hoover zag in de massale beweging tegen rassendiscriminatie in jaren ’50 en’60 een communistisch complot en gaf opdracht King af te luisteren. FBI-rechercheurs ontdekten dat de geliefde en charismatische dominee er buitenechtelijke relaties op na hield en zetten hem met een getypte, anonieme brief onder druk: “Er is maar één ding dat u nog kunt doen. U weet wat het is.”
 
Martin Luther King vs. The FBI is een verbijsterend relaas waarin aan de hand van archiefbeelden, scènes uit Hollywoodfilms en het commentaar van historici, publicisten en betrokkenen, wordt onthuld hoe de FBI het imago van King publiekelijk probeerde te schaden vanaf eind jaren 50 tot aan het moment dat hij werd vermoord in 1968.

Quotes

Martin Luther King vs. the FBI is a priceless documentary that sheds light on the past and serves as a warning for the future” Quelle Movies
“It’s a useful reminder not just that this American hero was a widely vilified figure during his lifetime but also that he accomplished everything he did despite nonstop resistance from intelligence agencies, the media, and the public alike” AV Club
“A finely tuned, perfectly edited film” RogerEbert.com
“Tough and to the point.” Hollywood Reporter

Festivals

IDFA 2020 – Selectie Masters

Credits

Release: 7 oktober 2021
 
Regie: Sam Pollard
Met: Martin Luther King Jr., J. Edgar Hoover
Verenigde Staten — 2020 — 106 min.
 
Cinematografie: Robert Chappell
Montage: Laura Tomaselli
Originele taal: Engels