Korporaal István Semetka is een van de vele Hongaarse soldaten die de Duitse troepen steunen bij hun aanval op de Sovjet-Unie in de Tweede Wereldoorlog. De harde opdracht van zijn bataljon is het uitroeien van de partizanen en het controleren van de bevolking van de bezette gebieden. Wanneer de groep soldaten op weg is naar een afgelegen dorpje komen ze komen ze in een hinderlaag terecht, waarbij de commandant wordt gedood. In deze benarde situatie moet Semetka zijn angsten overwinnen en het bevel over de eenheid overnemen. Maar hij verliest zichzelf in de chaos en het geweld en raakt volkomen de greep op de situatie kwijt.
 
Natural Light is de debuutfilm van de Hongaarse regisseur Denés Nagy. Eerder maakte Nagy al de documentaires Harm (2015), Another Hungary (2014) en de korte film Soft Rain (2013). Zijn nieuwe film is gebaseerd op een boek van de Hongaarse schrijver Pál Závada. Door de combinatie van niet-professionele acteurs van het Hongaarse platteland en het grauwe camerawerk van Tamás Dobos heeft de film een prachtig vormgegeven donkere sfeer. De film zet aan tot nadenken over de morele dilemma’s waar gewone soldaten in oorlogstijd mee te maken kregen. Natural Light won de Zilveren Beer voor Beste Regie op het Filmfestival van Berlijn in 2021.

Quotes

★★★★ “Indrukwekkend speelfilmdebuut” “Natural Light dompelt de kijker volledig onder in een wrede wereld, net als Semetka zonder grip of overzicht, verloren in een door oorlogen getekende regio.” De Volkskrant
★★★★ “Bedachtzaam van tempo, schitterend gefotografeerd en moreel complex” NRC
★★★ “Natural Light maakt als speelfilmdebuut zeker indruk. Oost-Letland, waar de opnamen plaatsvonden, is getransformeerd in een Tarkovski-achtige schemerzone. De archaïsche gezichten van de amateur-acteurs zijn Rembrandtesk uitgelicht.” Trouw
★★★ “In Nagy’s met vaste hand geregisseerde speelfilmdebuut is het verhaal minimaal. De sfeer vertelt meer en trekt ons mee de modderige bossen in waar István Semetka en de andere soldaten doorheen ploegen.” De Telegraaf
“Het imponerende Natural Light toont een apathische Hongaarse soldaat in de Tweede Wereldoorlog.” “Het personage wordt geweldig gespeeld door Ferenc Szabó, die zoals alle spelers in de film geen professionele acteur is, maar een op zijn melancholieke gezicht gecaste boer, die apathie naar de gruwelwereld om hem heen volkomen geloofwaardig maakt.” De Filmkrant
“Dénes Nagy’s minimalistische, atmosferische Natural Light, over Hongaarse soldaten die tijdens de Tweede Wereldoorlog in bezet Sovjetgebied jagen op partizanen, is onverhoopt uiterst actueel geworden.” Het Parool

Festivals

Berlinale 2021 – winnaar Zilveren Beer voor Beste Regisseur; nominatie Gouden Beer voor Beste Film
Film by the Sea 2021 – Selectie Competitie
Vilnius International Film Festival – European Debut Competition
Shanghai International Film Festival – Belt and road film week
European Film Festival Palic – Official Competition
Sarajevo International Film Festival

Credits

Release: 10 maart 2022
 
Regie: Dénes Nagy
Met: Ferenc Szabó, László Bajkó, Tamás Garbacz
FR/DU/HON/LET – 2021 – 103 min.
 
Cinematografie: Tamás Dobos
Montage: Nicolas Rumpl
Originele taal: Hongaars
Kijkwijzer:

Stills